The Surreal Dreamscapes of Tran Nguyen

Tran Nguyen was born in 1987 in Cần Thơ, Vietnam. Her parents had a harsh life, living in poverty from birth to adulthood. When she and her brothers were born, they lived in a small shack with dirt floors and had very little to eat. In 1990, her family migrated to Augusta, Georgia, USA where she attended the Savannah College of Art and Design (SCAD). Witnessed many people had their share of hardship, particularly her parents, Tran was fascinated with creating work that could be used as a sort of psycho-therapeutic support vehicle, exploring the mind’s surreal dreamscapes and subconscious desires, the kind of art that can help others.

Her delicate work is greatly inspired by the Art Nouveau period and is created with colored pencil, graphite and thin glazes of highly diluted acrylic paint all in a muted palette that perfectly showcases her romanticized subject matter. Her imageries have the “real” feel to the figures, capture the humanly imperfections or natural postures, while her surrealistic intuition resolves the rest of the painting.

Even before she was graduated, her works were widely discussed in art forums and received many good critics. She was held a mini exhibition, “Portraits of the Unknown”, at Thinkspace Gallery in Culver City, CA, in June 2009. In the same year after, Tran received a BFA in Illustration from the University. Her debut solo show at Thinkspace Gallery, “Nurturing the Uneased Soul” in March 2010, established her step as one of the emerging artists that counts. Tran’s oeuvre has been exhibited with galleries in New York, Los Angeles, Miami, London, and Barcelona and also has been shown with other big names such as Stella Im Hultberg.

Last month, she has just done with “Moleskine Project II”, a group exhibition that features a double page spreads taken from the sketchbooks of more than 50 artists from around the world. The exhibit was on display at Spoke Gallery in San Francisco, and boasts some really impressive talents. It is incredible that the busy Tran was agreed to do this warm, friendly interview by email with us!

Nindya Lubis (NL): Hi, Tran! Thank you for willing to chat with us, as we know you are busy with the Moleskine Project II. Can you tell us how’s your creative process going on that one?

Tran Nguyen (TN): I actually just finished it the other day — quite happy with the outcome.

NL: How did you actually end up as a visual artist?

TN: I think it was built in me to pursue a creative endeavor. As a child, I was exposed to many impressionable cartoons such as Samurai Pizza Cat, Busy World of Richard Scarry, Anime, and the concept art of Final Fantasy, which prompted my desire for visual art. Upon graduating high school, I attended SCAD to continue my infatuation with imagery.

NL: How did you develop and fine tune your vast, yet very recognizable, look?

TN: I emulated a lot of artists while attending SCAD to see if I could dig into their creative process. My epiphany occurred in my senior year while working on a series of paintings revolving the theme of introspection. With all of my learnings, I found acrylics and color pencil to best harmonize with my themes and concepts. Slowly but surely, I became more and more familiar with the media/technique.

NL: We often read that you create psycho-therapeutic visuals. What is it, if anything, you try to convey with your work?

TN: I try to pinpoint the concept behind each of my paintings toward a specific but universal emotion we’ve all dealt within our lives. It’s ubiquitous to say that life is a series of hardship — it’s my hope that the viewer can relate, recollect, thus foster well-being from what they interpret. Ultimately, I’d like for my work to serve as a buffer in getting through uncertain times.

NL: Do the people in your paintings really exist? What is it in particular that draws you to portraying that?

TN: Their identities are left ambiguous so that the viewer can interpret the imagery without bias
or association — they can replace the figures with familiar faces from their own memories.

NL: How did you put the details in your paintings? Such as the nature elements. Is there any personal matter related to these?

TN: I’m smitten with motifs such as trees, birds, and ornamental shapes. They’re used to embed the content’s general tone. Shapes such as the iridescent gold diamonds are not only used for aesthetic purposes, but also, to convey the duality of the complex emotions — the strenuous as well as triumphal aspect of confronting a tribulation. The haphazard of patterns also help create a void for the figures to be cast into which furthers the surreal essence of my paintings.

NL: You have done some great exhibitions, either solo and along with other great artists. Which one of the exhibitions is the most memorable for you, and why?

TN: My 2010 solo show, Nurturing the Uneased Soul — some artists that I deeply, deeply admired came out to show their support.

NL: At this moment, the female artists with Asian descent are said as the promising, emerging contemporary artists in the Western. Is the fact that some people generalize the artists’ works disturb you in a way?

TN: I think it’s natural for the public to group artists with similar characteristics, such as their ethnicity, to one another. It’s applicable to any subject, so no, it doesn’t disturb me.

NL: Where do you see yourself in the next 10 years?

TN: I hope to be collaborating with a hospital in producing art for their patients. Also, happily settled somewhere warm.

NL: Who are the artists you really are into right now?

TN: Sam Weber, Jeremy Geddes and Brad Kunkle. Such amazing artists, they are.

NL: What do you do when you are not drawing?

TN: Sleeping and eating. Sometimes both.

NL: Do you have something to say to the young visual artists in Indonesia?

TN: Have a confident outlook. It’s crucial to trained yourself to accept that not every project will be successful. You’ll continue to take/learn something from every experience, whether a success or not. Having a strong, optimistic mentality when approaching the industry is imperative if you want your career to go for the long haul.

NL: Last question. This actually came from our friend, Rukmunal Hakim, an artist of Kopi Keliling. He asked, do you have a boyfriend?

TN: (blushes) Yes, I do, a very debonair one at that.

NL: Thank you so much for doing this interview with us!
P.S. I (author) would really love to have your artwork in my eye hospital someday.

TN: Thank you!
P.S. That would be a delight!


Get to know Tran Nguyen better here.


Tran Nguyen lahir pada tahun 1987 di Cần Thơ, Vietnam. Kedua orang tuanya hidup dalam kemiskinan, mulai dari mereka lahir hingga dewasa. Saat ia dan saudara laki-lakinya lahir, mereka hidup di gubuk kecil dengan lantai kotor dan hanya memiliki sedikit makanan. Pada tahun 1990, keluarganya bermigrasi ke Augusta, Georgia, Amerika Serikat di mana ia menganyam pendidikan di Savannah College of Art and Design (SCAD). Karena telah melihat kesulitan banyak orang, terutama kedua orang tuanya, Tran berkeinginan menciptakan karya yang dapat digunakan sebagai alat pendukung psikoterapi, untuk menjelajah alam mimpi dan keinginan bawah sadar. Atau bisa juga dibilang, seni yang bisa membantu orang lain.

Karya-karya Tran sangat terinspirasi oleh periode Art Nouveau dan dibuat menggunakan pensil warna, grafit, dan dilapisi oleh cat akrilik yang sangat encer dengan palet-palet bernuansa lembut yang menunjukkan keromantisannya akan sebuah obyek. Penggambaran Tran mengenai seseorang terasa sangat “nyata” karena bisa menangkap ketidaksempurnaan atau sosok alami seorang manusia, sementara intuisi surealistiknya melengkapi keseluruhan lukisan.

Bahkan sebelum lulus, karya-karya Tran sudah banyak dibicarakan di forum-forum seni dan menerima banyak pujian. Ia pernah mengadakan pameran mini, “Portraits of the Unknown”, di Thinkspace Gallery di Culver City, CA, pada bulan Juni 2009. Di tahun yang sama, Tran memperoleh gelar BFA di bidang Ilustrasi dari kampusnya. Debut solo perdananya dilakukan di Thinkspace Gallery, berjudul “Nurturing the Uneased Soul” pada bulan Maret 2010, memantapkan langkah pertamanya menjadi salah satu seniman baru berbakat yang patut diperhitungkan. Karya-karya Tran telah dipamerkan di berbagai galeri di New York, Los Angeles, Miami, London, dan Barcelona, serta dipamerkan bersama berbagai seniman besar lain seperti Stella Im Hultberg.

Bulan lalu, ia baru saja menyelesaikan Moleskine Project II”, sebuah pameran kelompok yang memamerkan dua halaman dari buku sketsa yang melibatkan 50 seniman di seluruh dunia. Pamerannya digelar di Spoke Gallery, San Fransisco, dan memamerkan berbagai karya yang luar biasa. Rasanya senang sekali karena meskipun sibuk, Tran bersedia diwawancara oleh kami melalui email!

Nindya Lubis (NL): Halo, Tran! Terima kasih sudah mau ngobrol dengan kita, kamu pasti lagi sibuk dengan Moleskine Project II. Bisa ceritakan bagaimana proses kreatif proyek tersebut?

Tran Nguyen (TN): Sebenarnya saya baru saja menyelesaikannya — saya cukup senang dengan hasilnya.

NL: Bagaimana ceritanya kamu bisa menjadi visual artist?

TN: Sepertinya saya memang orang yang selalu berupaya keras mengejar kreativitas. Sewaktu masih kecil, saya banyak melihat kartun bagus, seperti Samurai Pizza CatBusy World of Richard Scarry, Anime, dan konsep Final Fantasy, yang membangkitkan kecintaan saya akan seni visual. Setelah lulus SMA, saya mengikuti SCAD untuk meneruskan kegilaan saya akan gambar.

NL: Bagaimana kamu mengembangkan dan meningkatkan teknik gambarmu yang sangat luar biasa, tapi juga sangat mudah dikenali?

TN: Awalnya saya meniru banyak seniman sewaktu belajar di SCAD untuk melihat apakah saya bisa mengikuti proses kreatif mereka. Saya mendapat pencerahan di tahun-tahun terakhir saat mengerjakan beberapa seri lukisan bertema introspeksi. Dari semua pembelajaran, saya merasa akrilik dan pensil warna adalah media yang paling harmonis dengan tema dan konsep saya. Perlahan tapi pasti, saya menjadi semakin familiar dengan media dan teknik itu.

NL: Kami sering membaca kalau kamu menciptakan visual psikoterapi. Apakah ada yang ingin kamu sampaikan dari karyamu?

TN: Saya mencoba menunjukkan konsep di balik setiap lukisan saya terhadap emosi spesifik yang umum kita temukan di dalam kehidupan. Bisa dikatakan hidup adalah sebuah seri perjuangan – harapan saya adalah mereka yang melihat karya saya bisa mengaitkan, mengumpulkan, serta membantu meningkatkan kesejahteraan dari apa yang mereka tafsirkan. Pada akhirnya, saya ingin karya-karya saya bisa menjadi penopang di saat menghadapi waktu-waktu yang tidak menentu.

NL: Apakah orang-orang yang ada di lukisanmu itu nyata? Apa yang membuatmu menggambar lukisan tersebut?

TN: Identitas mereka saya biarkan ambigu agar mereka yang melihat karya saya bisa menafsirkan gambar tanpa bias atau mengasosiasikan ke hal-hal tertentu– mereka bisa mengganti sosoknya dengan wajah yang mereka kenal dari ingatan mereka.

NL: Bagaimana kamu menggambarkan detail di lukisanmu? Misalnya gambar elemen-elemen alam. Apakah ada hal pribadi yang berkaitan dengan ini?

TN: Saya jatuh cinta dengan motif-motif seperti pohon, burung, dan bentuk-bentuk ornamen. Motif-motif ini menjadi warna dasar untuk konten yang saya gambar. Bentuk-bentuk seperti berlian emas berwarna-warni tidak hanya digunakan untuk menambah sisi estetika, tapi juga untuk mengungkapkan dualitas emosi yang kompleks – aspek pengabdian serta kemenangan dalam menghadapi kesengsaraan. Pola-pola sembarang juga membantu menciptakan kekosongan sosok untuk dimasukkan ke dalam gambar sehingga memperdalam esensi sureal dari lukisan saya.

NL: Kamu telah mengikuti berbagai pameran yang luar biasa, baik itu solo maupun bersama dengan seniman hebat lainnya. Pameran mana yang paling berkesan buatmu, dan kenapa?

TL: Pameran solo pertama saya di tahun 2010, Nurturing the Uneased Soul – beberapa seniman yang sangat sangat saya kagumi datang untuk mendukung saya.

NL: Saat ini, seniman perempuan keturunan Asia disebut-sebut sebagai seniman kontemporer baru berbakat yang menjanjikan di dunia Barat. Apakah fakta bahwa ada orang-orang yang mengeneralisasikan karya para seniman itu mengganggumu?

TN: Saya rasa mengelompokkan seniman dengan karakteristik yang serupa adalah hal yang alami, misalnya berdasarkan etnis, atau yang lainnya. Hal ini bisa berlaku di bidang apapun, jadi saya tidak merasa terganggu.

NL: Di mana kamu melihat dirimu 10 tahun mendatang?

TN: Saya berharap dapat berkolaborasi dengan rumah sakit untuk membuat karya seni bagi para pasiennya. Selain itu, menetap di suatu tempat yang hangat.

NL: Siapa seniman yang sangat kamu kagumi sekarang?

TN: Sam WeberJeremy Geddes dan Brad Kunkle. Mereka adalah seniman yang sangat mengagumkan.

NL: Apa yang kamu lakukan saat tidak menggambar?

TN: Tidur dan makan. Terkadang keduanya.

NL: Ada pesan-pesan untuk para visual artist muda di Indonesia?

TN: Miliki sikap percaya diri. Sangat penting untuk mencoba menerima bahwa tidak semua proyek akan berakhir dengan sukses. Kamu akan mendapatkan/mempelajari sesuatu dari setiap pengalaman, baik itu sukses maupun tidak. Mempunyai mental yang kuat dan optimis sewaktu melakukan pendekatan ke industri sangatlah penting jika kamu ingin karirmu panjang.

NL: Pertanyaan terakhir, sebenarnya ini ditanyakan oleh teman kami, Rukmunal Hakim, salah satu visual artist Kopi Keliling. Ia ingin tahu apakah kamu sekarang mempunyai pacar?

TN: (malu-malu) Iya, saya mempunyai pacar yang amat sangat ceria.

NL: Terima kasih karena mau melakukan wawancara dengan kami!
P.S. Saya (NL) ingin memajang karya senimu di rumah sakit mata milik saya suatu hari nanti. 

TN: Terima kasih!
P.S. Akan sangat menyenangkan sekali!


Kenali Tran Nguyen lebih jauh di sini.


Artikel oleh: @Perfectelle

About author

25 Tahun Setelah Jatuhnya Tembok Berlin

Peristiwa dirubuhkannya Tembok Berlin merupakan salah satu momen paling bersejarah bagi bangsa Jerman, karena saat itulah batasan antara wilayah demokrasi dan komunis selama Perang Dingin ...
joker123malaysia pussy88 xe88 mega888official