Q&A: Nylon Coffee

When you are in Singapore, don’t forget to go to Everton Park and visit this coffee shop and roaster called Nylon Coffee Roasters. It was quite difficult to find this coffee shop as it is located not on the main road (inside an HDB* estate area, actually!) but it was worth the try. After asked many people who live around the area, I finally found it! A coffee shop with glass door and cute mustache logo.

Inside the coffee shop, there were only few chairs and tables, and the owners greeted me directly. Lucky that I’ve got a chance to taste Finca San Jose coffee beans from Nicaragua that had not been distributed to anywhere at that time. Being the owners of this tiny but lovely coffee shop, Dennis Tang and Lee Jia Min are very meticulous in choosing their beans. Prior to the opening of Nylon Coffee Roasters, they traveled all across Central America to explore the top quality of green coffee beans for their coffee shop. I was so happy that I’ve got a chance to met and have a wonderful chit-chat with them about their passion for coffee.

So the conversation over a cup of “5 oz” milk-based coffee and black coffee began…

KK: First of all, (maybe) the most common question, what inspired you to open a coffee shop?

NC: We came back to Singapore in 2009 after living & working overseas for a few years. 3 years ago, the local coffee scene was rather dull & specialty coffee is rather unheard of. We missed the days of hanging out in indie cafes in New York & London, enjoying a nice cuppa. When we got back, none of the cafes in Singapore that we visited were able to give us the similar experience as we had overseas. We had a dream, and naturally started to toy with the idea of start one ourselves.

KK: Can you tell us a little bit about your background?

NC: Dennis was in the IT industry for a while before finding his “calling” in making & roasting coffee. After 5 years with IBM, Dennis packed his 2 bags and a suitcase and headed to London to get himself out of the comfort zone. He took on various roles in a couple of UK technology start-ups in London and spent short stints in Istanbul & Delhi. After a decade in the industry, Dennis decided it was time to try out something new – making coffee. He embarked on a brief but intensive stint in a cafe, learning from one of the pioneers in the local specialty coffee industry and also obtain hands-on experiences running a F&B setup after coming back to Singapore in 2009. Jia Min had always been working in the banking industry before jumping into the coffee industry. Having tried different areas of banking over for almost 9 years, she called it quits and decided to move on to something she had been drinking since she was 8 years old. We joined as partners of Papa Palheta in 2010, and started roasting since then. Great pains and joys were experienced as Leon (original founder of Papa Palheta) and us started to grow the coffee company from a little one-man operation into 2 very successful outlets in less than 2 years. The journey was most memorable as we get to experience so many different facades of the changing human landscape; customers becoming good friends through the years. We left Papa Palheta in May 2011 and officially launched Nylon Coffee Roasters in May 2012.

KK: How do you choose the beans that you are using for your coffee?

We are very focused and meticulous in our green coffee selection process. After we left Papa Palheta, we spent an entire month in Central America last year to establish local coffee contacts. We  also met up with other roasters, representatives from co-ops, trade associations and exporters from different parts of the world during our travels to gather as many contacts as we can. The aim is to establish a direct trade model where we can buy good quality green coffee from well-managed and socially responsible farms and at the same time, enable to farmers to receive more for their quality beans. As a micro-roaster, this is quite challenging given our size constraints, but we try our best to adopt this model as much as we can. The typical green buying process starts from sample roasting. We cup the samples, meaning we taste and evaluating the samples based on the cup profiles. There are some characteristics which we look out for, such as good acidity, sweetness, a balanced and clean cup. Sometimes we look out for coffees with interesting flavours that might be a little more “unusual” tastes which might open up the perceptions of our customers towards coffees.

KK: In Jakarta, most restaurants/cafes/coffee shops that are not located in main hangout areas or malls have trouble in getting the traffic to their places. How about in Singapore? How do you get the traffic to your coffee shop?

Singapore is a small island with well-connected public transport. Getting around to visit coffee places tend to be quite easy. Singaporeans tend to be more willing to commute for good food & good coffee, especially new restaurants/cafes. With good products, good service and some form of PR/marketing, there will still be some who will travel to places just to check them out. As for our shop, we are fortunate to have friends, regulars from our Papa Palheta days to support us when we opened out doors a few months back. We have also garnered a bunch of regulars who work or live around the neighbourhood who come by every other day for a cuppa (some of them come in almost everyday). We do not really advertise or do any form of PR. Most people get to know us mainly through word of mouth or recommendations from their friends who have had a good experience through our coffees. We also do make good use social media to spread our love for coffees.

KK: Are you planning to open another branch(es) of Nylon Coffee? 

Our core business is roasting but we really enjoy making coffees & interacting with our customers. In the medium term, we are probably looking towards a gradual expansion of our roasting capacity. We are also planning for origin trips to visit the coffee farms we buy from, as well as exploring new ones which we are keen to work with. We want to focus on sourcing for top quality beans and roast them well. Hence opening another retail outlet is not in our pipeline, at least not in the immediate future. On a related note, we are open to working with other cafes who’d like to showcase our beans, so more people can try our coffee outside of Everton Park!

Interesting, isn’t it? So, don’t be afraid to choose something that you love over your comfort zone. When you do what you love, you will eventually get your way.

*HDB: Housing Development Board (public housing for majority of the local population)

Kalau lagi di Singapura, jangan lupa ke Everton park dan mampir ke kedai kopi dan penyangrai Nylon Coffee Roasters. Tempatnya cukup susah dicari karena lokasinya nggak di pusat keramaian (di dalam area HDB*!), tapi benar-benar layak untuk dicoba. Setelah bertanya ke beberapa orang yang tinggal di daerah sana, akhirnya ketemu juga tempatnya. Sebuah kedai kopi dengan pintu kaca dan logo kumis yang lucu.

Di dalam kedai kopinya hanya terdapat beberapa meja dan kursi, dan saya langsung disambut dengan ramah oleh kedua pemiliknya. Beruntung sekali saya bisa mencicipi biji kopi Finca San Jose dari Nikaragua yang belum mereka distribusikan ke mana-mana saat itu. Sebagai pemilik dari kedai kopi yang kecil namun cantik ini, Dennis Tang dan Lee Jia Min sangat teliti dalam memilih biji kopinya. Sebelum Nylon Coffee Roasters dibuka, mereka menjelajah Amerika Tengah untuk mencari biji kopi mentah dengan kualitas terbaik untuk kedai kopinya. Saya senang sekali bisa bertemu dan ngobrol banyak dengan mereka soal kecintaannya akan minuman yang satu ini.

Lalu  percakapan dengan segelas kopi susu berukuran “5 oz” dan kopi hitam pun dimulai…

KK: Pertama-tama, (sepertinya sih) pertanyaan paling umum, kenapa kalian membuka kedai kopi?

Kita balik ke Singapura tahun 2009 setelah tinggal & kerja di luar negeri selama beberapa tahun. Tiga tahun yang lalu, budaya ngopi di Singapura membosankan & kopi-kopi ternama jarang terdengar. Kita kangen dengan suasana waktu nongkrong di kedai-kedai kopi unik di New York & London sambil menyesap secangkir kopi enak. Waktu kita balik ke Singapura, nggak ada kedai kopi yang bisa ngasih kita suasana yang sama dengan yang pernah kita coba di luar sana. Kita lalu bermimpi, dan mulai mencoba membuatnya sendiri.

KK: Bisa ceritakan sedikit latar belakang kalian?

Dennis sempat bekerja di industri Teknologi Informasi sebelum “terpanggil” untuk membuat dan menyangrai kopi. Setelah bekerja di IBM selama 5 tahun, Dennis terbang ke London dengan cuma membawa 2 tas dan 1 koper untuk keluar dari zona nyaman, Dia mengambil beberapa pekerjaan di berbagai perusahaan startup teknologi Inggris di London dan sempat bertugas di Istanbul & Delhi. Dia mulai bekerja di sebuah café, belajar dari salah satu pelopor di industri kopi ternama dan terjun langsung ke lapangan untuk ngebangun bisnis F&B setelah balik ke Singapura di tahun 2009. Jia Min pernah bekerja di industri perbankan sebelum akhirnya terjun ke industri kopi. Jia Min udah malang melintang di dunia perbankan selama hampir 9 tahun, sampai akhirnya memutuskan untuk berhenti dan mencoba sesuatu yang udah diminum sejak umur 8 tahun. Kita bergabung menjadi mitra Papa Palheta di tahun 2010 dan mulai menyangrai kopi sejak saat itu. Itu adalah saat-saat yang penuh suka duka karena Leon (pendiri Papa Palheta) dan kita mencoba membesarkan perusahaan kopi dari yang tadinya cuma dioperasikan oleh satu orang menjadi 2 toko yang sangat sukses dalam waktu kurang dari 2 tahun. Perjalanannya sangat berkesan karena kita menemui banyak kepribadian orang yang berbeda-beda, pelanggan lama kelamaan menjadi teman baik. Kita keluar dari Papa Palheta bulan Mei 2011 dan resmi meluncurkan Nylon Coffee Roasters pada bulan Mei 2012.

KK: Gimana cara kalian memilih biji kopi?

Kita sangat fokus dan teliti dalam memilih biji kopi mentah. Setelah keluar dari Papa Palheta, tahun lalu kita ngabisin waktu selama sebulan di Amerika Tengah untuk mencari kontak-kontak para penghasil kopi lokal. Kita juga ketemu dengan penyangrai, perwakilan dari koperasi, asosiasi perdagangan dan eksportir dari beberapa negara sewaktu di perjalanan buat ngumpulin kontak sebanyak mungkin. Tujuannya adalah untuk membentuk model perdagangan langsung di mana kita bisa membeli biji kopi mentah berkualitas tinggi dari perkebunan yang dikelola dengan baik dan punya tanggung jawab sosial, jadi para petaninya juga bisa mendapatkan lebih dari biji berkualitas yang mereka hasilkan. Sebagai penyangrai mikro, hal ini cukup menantang karena kapasitas kita terbatas, tapi kita sebisa mungkin menjalankan model ini. Proses pembelian biji kopi mentah biasanya dimulai dari sampel hasil sangrai. Kita mencoba sampelnya dengan cara mencicipi dan mengevaluasi sampel berdasarkan profil kopi yang diseduh. Ada beberapa karakteristik yang kita cari, seperti keasaman yang enak,rasa manis, rasa kopi yang bersih dan seimbang. Terkadang kita mencari flavor menarik pada kopi dengan rasa agak “nggak biasa” yang bisa membuka persepsi pelanggan kita terhadap kopi.

KK: Di Jakarta, sebagian besar restoran/kafe/kedai kopi yang nggak terletak di pusat keriaan atau mal cukup susah mendapatkan pelanggan. Kalau di Singapura bagaimana? Gimana caranya agar pengunjung datang ke tempat kalian?

Singapura adalah negara kecil dengan sistem transportasi yang baik. Keliling untuk mencari kedai-kedai kopi cukup gampang. Orang Singapura juga mau susah-susah mencari tempat makan & tempat ngopi yang enak, apalagi untuk restoran/kafe baru. Dengan produk yang bagus, pelayanan yang oke dan beberapa bentuk PR/marketing, masih ada banyak orang yang mau datang untuk mencoba tempat tersebut. Di Nylon Coffee, kita beruntung karena punya teman-teman dan para pelanggan waktu dulu di Papa Palheta yang mendukung kita saat membuka kedai kopi ini beberapa bulan lalu. Kita juga suka ngumpulin para pelanggan tetap yang bekerja atau tinggal di dekat-dekat sini yang suka mampir sewaktu-waktu untuk secangkir kopi (beberapa dari mereka suka datang hampir setiap hari). Kita nggak terlalu beriklan atau melakukan PR. Mereka yang dateng ke kedai kopi kita sebagian besar tau dari mulut-ke-mulut atau rekomendasi dari teman-temannya yang menyukai tempat ini. Kita juga menggunakan media sosial untuk menyebarkan kecintaan kita akan kopi.

KK: Apakah kalian menjual biji kopi yang telah disangrai ke restoran/kedai kopi/kafe lain di Singapura (atau luar negeri)?

Ya, kita memasok biji kopi ke beberapa restoran/kafe di Singapura dan Malaysia. Baru-baru ini, biji kopi kami juga ada di kedai kopi ternama di Jakarta, yang menggunakan pendekatan multi-roaster (memasok biji kopi dari banyak penyangrai). Saat ini kita lagi dalam tahap diskusi dengan beberapa calon klien di Singapura dan luar negeri. Kita juga mencoba menjual biji kopi melalui pos bagi mereka yang ingin mencoba sebungkus atau dua bungkus biji kopi kita. Jadi, mereka nggak perlu repot-repot dateng ke sini untuk mencobanya.

KK: Ada rencana untuk membuka cabang Nylon Coffee di tempat lain?

Sebetulnya bisnis utama kita adalah menyangrai kopi, tapi kita sangat suka membuat kopi dan ngobrol dengan pelanggan. Dalam jangka menengah, kita mungkin akan memperbesar kapasitas sangrai secara bertahap. Kita berencana untuk mengunjungi perkebunan-perkebunan tempat kita membeli kopi, juga mencari perkebunan baru yang menurut kita menarik. Kita ingin fokus ke pembelian biji kopi berkualitas tinggi dan menyangrainya dengan benar. Jadi, dalam beberapa waktu ke depan kita belum berencana membuka cabang Nylon Coffee. Oh ya, kita sangat terbuka untuk bekerja sama dengan kafe-kafe lain yang ingin menggunakan biji kopi kita supaya semakin banyak orang yang dapat mencicipi kopi kita di luar Everton Park!

Menarik banget yah? Jadi, jangan takut untuk memilih sesuatu yang kamu suka dan keluar dari zona nyaman. Ketika kamu melakukan sesuatu yang kamu suka, pasti pada akhirnya akan ada jalan.

*HDB: Housing Development Board (tempat tinggal untuk sebagian besar warga Singapura)

 

Artikel oleh @patipatigulipat

About author

Weifang Kite Festival

April is the Qing Ming Festival. We five sisters go for a spring walk. We take with us kites to fly. Oldest sister has a ...
joker123malaysia pussy88 xe88 mega888official